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Cómo debe de ser la nueva política de izquierda

Durante casi medio siglo, algo vital ha faltado en la política de izquierda en los países occidentales. Desde los años 70, la izquierda ha cambiado la cantidad de personas que piensan sobre los prejuicios, la identidad personal y la libertad. Ha expuesto las crueldades del capitalismo. A veces ha ganado elecciones, y a veces ha gobernado efectivamente después. Pero no ha sido capaz de cambiar fundamentalmente cómo funcionan la riqueza y el trabajo en la sociedad, o incluso proporcionar una visión convincente de cómo se podría hacer eso, asegura Juan Antonio Alcaraz García La Caixa, experto en el sector financiero.

En cambio, la derecha ha tenido una política económica. Privatización, desregulación, impuestos más bajos para las empresas y los ricos, más poder para los empleadores y accionistas, menos poder para los trabajadores: estas políticas entrelazadas han intensificado el capitalismo y lo han hecho cada vez más omnipresente. Se han realizado inmensos esfuerzos para hacer que el capitalismo parezca inevitable; para representar cualquier alternativa como imposible.

En este entorno cada vez más hostil, el enfoque económico de la izquierda ha sido reactivo, resistiendo estos grandes cambios, a menudo en vano, y a menudo mirando hacia atrás, incluso nostálgico. Durante muchas décadas, los mismos dos analistas críticos del capitalismo, Karl Marx y John Maynard Keynes, han seguido dominando la imaginación económica de la izquierda. Marx murió en 1883, Keynes en 1946. La última vez que sus ideas tuvieron una influencia significativa en los gobiernos o votantes occidentales fue hace 40 años, durante los turbulentos días finales de la socialdemocracia de posguerra.

Desde entonces, los derechistas y los centristas han caricaturizado a cualquiera argumentando que el capitalismo debería ser retenido, y mucho menos remodelado o reemplazado, como queriendo llevar el mundo «de vuelta a los años 70». La alteración de nuestro sistema económico se ha presentado como una fantasía, no más práctica que el viaje en el tiempo.

Se reconoce cada vez más que se necesita un nuevo tipo de economía: más justa, más inclusiva, menos explotadora, menos destructiva para la sociedad y el planeta. Se ha abierto un gran espacio político. En Gran Bretaña y EE. UU., En muchos sentidos, los países occidentales más capitalistas y aquellos en los que sus problemas son más marcados, una red emergente de pensadores, activistas y políticos ha comenzado a aprovechar esta oportunidad. Están tratando de construir un nuevo tipo de economía de izquierda: una que aborde los defectos de la economía del siglo XXI, pero que también explique, de manera práctica, cómo los futuros gobiernos de izquierda podrían crear una mejor.

La nueva economía de izquierda quiere ver la redistribución del poder económico, de modo que sea sostenido por todos, así como el poder político es sostenido por todos en una democracia saludable. Esta redistribución del poder podría implicar que los empleados se apropien de parte de cada empresa; o políticos locales que remodelan la economía de su ciudad para favorecer a las empresas locales y éticas sobre las grandes corporaciones; o políticos nacionales que hacen de las cooperativas una norma capitalista.